Attacchi di panico: sintomi, cause e trattamento

Attacchi di panico: sintomi, cause e trattamento

Definizione
Un attacco di panico è un episodio improvviso di paura intensa che si sviluppa per nessun motivo apparente e fa scattare gravi reazioni fisiche. Gli attacchi di panico possono essere molto spaventosi, tanto che, quando si verificano, si potrebbe pensare di perdere il controllo, di avere un attacco di cuore o addirittura di morire.
Si può avere uno o due attacchi di panico nella vita. Se si hanno più attacchi e sono trascorsi lunghi periodi in costante paura da un attacco all’altro, si può avere una condizione cronica chiamata disturbo di panico.
In precedenza, gli attacchi di panico venivano riconosciuti come stato di stress o di nervosismo, ora, invece, come un vero e proprio stato di salute. Anche se gli attacchi di panico possono influenzare significativamente la propria qualità della vita, il trattamento è molto efficace.

Sintomi
I sintomi di attacchi di panico possono portare il cuore a battere in modo accelerato, fiato corto, vertigini e nausea. Poiché i sintomi di attacco di panico possono assomigliare a condizioni di pericolo di vita, è importante cercare una diagnosi e il trattamento accurato.
Gli attacchi di panico di solito includono alcuni o molti di questi sintomi: sensazione di morte imminente o di morte cardiaca, sudorazione, tremore, affanno, iperventilazione, brividi, vampate di calore, nausea, crampi addominali, dolore toracico, mal di testa, vertigini, svenimento, difficoltà di deglutizione.
Gli attacchi di panico di solito iniziano improvvisamente, senza preavviso. Possono sopraggiungere in ogni momento: quando si guida, a scuola, mentre si fa shopping, nel bel mezzo di un incontro di lavoro. Gli attacchi di panico hanno molte varianti, ma i sintomi di solito hanno un picco nei 10 minuti e possono durare circa mezz’ora. Dopo che l’attacco di panico si placa ci si può sentire stanchi.
Una delle cose peggiori degli attacchi di panico è la paura intensa per il prossimo attacco di panico. Se avete avuto quattro o più attacchi di panico e ed è passato un mese o più in costante paura di un altro attacco, si può avere una condizione di disturbo di panico chiamata disturbo d’ansia cronica.
Con il disturbo di panico si teme l’attacco di panico, tanto da evitare le situazioni in cui possono verificarsi. Si può anche non essere in grado di lasciare la propria casa (agorafobia) perché in nessun altro luogo ci si sente sicuri.

Quando è opportuno rivolgersi da uno specialista
In caso di sintomi di attacco di panico, è necessario rivolgersi al medico il più presto possibile. Gli attacchi di panico sono difficili da gestire da soli e, senza il trattamento opportuno, possono peggiorare.
I sintomi dell’attacco di panico, inoltre, possono assomigliare anche ad altri gravi problemi di salute, come un attacco di cuore; se non siete sicuri della causa dei vostri sintomi, è molto importante,infatti, essere valutati da uno specialista medico.

Cause
Non si sa che cosa provoca gli attacchi di panico o il disturbo di panico, però possono svolgere un ruolo lo stress genetico e le modifiche di alcune parti delle funzioni cerebrali.

Complicazioni
Gli attacchi di panico non trattati possono portare a gravi complicazioni che interessano quasi ogni area della propria vita. Si può avere così paura di più attacchi di panico, tanto vivere in un costante stato di paura, rovinando la qualità della propria vita.
Le complicazioni che possono causare o essere associate ad attacchi di panico includono: sviluppo di fobie specifiche, come la paura di guidare o di uscire da casa, evitare situazioni problematiche sociali al lavoro o a scuola, depressione, aumento del rischio di suicidio o pensieri suicidi, l’abuso di alcool e problemi finanziari.

Farmaci e trattamenti
L’obiettivo del trattamento è quello di eliminare tutti i sintomi dell’ attacco di panico e, con un trattamento efficace, riprendere tranquillamente le attività quotidiane.
Le principali opzioni di trattamento per gli attacchi di panico sono i farmaci e la psicoterapia. Entrambi sono efficaci. Il medico, probabilmente, consiglia di iniziare con un solo tipo di trattamento, a seconda delle preferenze ma, se si dispone di in disturbo di panico grave, può anche raccomandare una combinazione di farmaci e di psicoterapia.

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Dott. Pierpaolo Casto - Psicologo e Psicoterapeuta - Specialista in Psicoterapia Cognitiva e Comportamentale - PER APPUNTAMENTO: Viale Mazzini, 76 CASARANO ( Lecce ) Tel. 328 9197451 © 2017 Frontier Theme